Goðafoss waterval IJsland Diamond Circle

Diamond Circle | Route langs de hoogtepunten van noord IJsland

Skip de Golden circle en kies voor de minder toeristische Diamond circle in het noorden van IJsland. Een route langs bulderende watervallen, indrukwekkende vulkanen en stomende lavavelden. Of kies voor een walvissafari en ontspan in de overheerlijke natuurlijke warmwaterbronnen. Aan jou de keus. En heb je wat meer tijd, dan bezoek je zo gewoon lekker allebei!

De Diamond Circle

De Diamond Circle is een 260 kilometer tellende route door het noorden van IJsland. De naam Diamond heeft alles te maken met de vele hoogtepunten die je onderweg tegenkomt. Van walvispotten in Húsavik tot de indrukwekkende geothermische regio van Mývatn. Een hoop sightseeing, outdoor en uitdagende hikes, die je makkelijk afwisselt met een bezoek aan weldadige warmwaterbronnen. Dit zijn de hoogtepunten van de Diamond Circle!

Diamond circle is een mooi alternatief voor de Golden circle

De in het zuiden gelegen Golden cirle is misschien wel de meest bezochte bezienswaardigheid van IJsland. De route brengt je langs spectaculaire natuurfenomenen zoals de Geysir, de wereldberoemde waterval Gullfoss en het nationale park Þingvellir. Wil je net iets anders, iets minder ontdekt en minder toeristisch? Vervolg dan je weg naar het noorden en verlaat vooral de ringweg 1 om de Diamond circle te ontdekken. Indrukwekkende watervallen, gigantische canyons, vulkanen en het spotten van walvissen maken de Diamond circle tot een prima alternatief voor de Golden circle.

Walvissen spotten IJsland

Walvissen spotten in Húsavik

Húsavik staat ook wel bekend als de walvis hoofdstad van IJsland. Yes, dit is de plek voor het spotten van walvissen. Een niet te missen stop tijdens je tour door de Diamond Circle. Het zien van walvissen in het wild is een prachtige belevenis.

In de haven van Húsavik vind je verschillende aanbieders die walvisexcursies organiseren. De prijzen zijn min of meer hetzelfde en de tours ook. Het maakt dus eigenlijk niet zo heel veel uit welke je kiest. Je kunt de tours al van tevoren online boeken, vaak krijg je dan nog 5% korting. Altijd mooi meegenomen in het toch al dure IJsland.

Een fijne plek om even bij te komen van je koude avonturen op zee is het Salka Coffee House. Probeer vooral de zelfgemaakte havermout koekjes. Om van te smullen! Je vindt het koffiehuis in de haven, direct tegenover de touroperators.

Mocht de zee te ruig zijn, dan worden de walvistochten geannuleerd. Door de hoge golven zal je amper een walvis kunnen zien en het moet natuurlijk ook veilig blijven. Je ticket wordt omgeboekt naar de volgende dag of je krijgt je geld terug.

Diamond circle Husavik walvis spotten

Een goed alternatief

Mocht het niet lukken om in Húsavik met een walvissafari mee te kunnen, wees dan niet getreurd. Je komt tijdens je reis ook nog lans Akureyri (de tweede stad van IJsland die eigenlijk nog leuker is dan Reykjavik) en dat is ook een prima plek voor het spotten van walvissen. Heb je last van zeeziekte, dan is Akureyri zelf nog een betere plek voor je. De stad ligt namelijk gelegen in een fjord, waardoor de zee hier veel rustiger is. De excursies hier, bieden net als in Húsavik, een walvissen garantie. Mocht je ze toch niet zien, dan mag je gratis met de volgende excursie mee.

Wist je trouwens dat je in IJsland ook orka’s kan zien? Deze excursies vertrekken vanaf het schiereiland Snaefellsnes in het westen van het land.

Waterval Dettifoss waterval

Dettifoss | een mooi stukje natuurgeweld

Het gekletter van het water wat over de rand naar beneden stort hoor je al van verre. Zelfs voordat je de waterval ziet, weet je al dat deze heel spectaculair moet zijn. Dat kan bijna niet anders. En spectaculair is de Dettifoss ook zeker. Over een breedte van 100 meter stroomt het water met grote kracht van 44 meter hoogte naar beneden. Het geluid van de waterval is dan ook oorverdovend. De Dettifoss is de krachtigste waterval van Europa en het water verplaatst zich maar liefst met 200 m3 per seconde. Bizar he?

Asbyrgi canyon noord IJsland

Asbyrgi kloof noord IJsland

De Asbyrgi canyon

Leave nothing but footprints. Waarschijnlijk dacht het achtbenige paard Sleipnir niet bepaald aan duurzaam reizen toen hij samen met de god Odin de aarde bezocht. Toch liet hij een hoefdruk achter, precies op de plek waar nu de kloof van Asbyrgi zich bevindt. Kan geen toeval zijn toch?

In IJsland houden ze erg van sagen (middeleeuwse verhalen) en dit is het verhaal wat er over het ontstaan van de Asbyrgi canyon in de rondte gaat. Bekijk je het geheel iets wetenschappelijker, dan kom je tot een net iets andere verklaring. De kloof is namelijk ontstaan door een alles verwoestende overstroming na uitbarsting van de vulkaan onder de Vatnajökull ijskap duizenden jaren geleden. Het is een iets logischere verklaring, maar het verhaal van het achtbenige paard klinkt natuurlijk net iets leuker.

Zoals je inmiddels wel vermoed heeft de Asbyrgi canyon de vorm van een enorme hoef met een lengte van 3.5 kilometer lang en 1.1 kilometer breed. De uitzichten over de kloof zijn zowel in de winter als in de zomer waanzinnig en het gebied leent zich prima om te wandelen. Als je de kloof inrijdt tot je niet verder meer kan kom je bij een wandelpad wat je naar een grote vijver brengt. In de zomer misschien niet het meest indrukwekkende gedeelte van de canyon, maar in de winter is dit een prachtige wandeling voor een besneeuwd landschap.

natuurgebied Mývatn IJsland

Vulkanen, lavavelden en waterwaterbronnen in Mývatn

Duizenden jaren geleden was de Mývatn regio niet meer dan een enorme ijskap. Door de vele vulkaanuitbarstingen in dit gebied smolt het ijs en ontstond er een groot meer, omringd door gigantische lavavelden. Door de vele vulkaanuitbarstingen die volgde, werd Mývatn beetje bij beetje getransformeerd tot het natuurfenomeen wat het tot op de dag van vandaag is.

Het natuurreservaat Mývatn is één van de highligts van noord IJsland en bestaat uit een groot meer, omringd door lavavelden, vulkanen en kraters. Het is een geothermisch gebied met kokende modderpoelen, stomende grotten en warmwaterbronnen.

Hverfell krater Mývatn IJsland

Beklim zeker de eenzame krater van Hverfell, waarvandaan je een prachtig uitzicht hebt over de weide omgeving. Een pittige klim is het wel, maar het idee dat je op een vulkaan loopt in combinatie met de weidse uitzichten maakt de inspanning meer dan waard.

atuurgebied Mývatn Hverir IJsland

Het geothermische gebied van Hverir en Námaskard is een van de mooiste in zijn soort. Kokende modderpoelen, stomende rotsen en rookpluimen uit de grond. Dat alles in combinatie met een landschap in de kleuren rood, geel en groen. Heel bijzonder om te zien.

Warmwaterbronnen-Myvatn-IJsland

Na al het wandelen, klimmen en hiken is het tijd voor ontspanning. De Mývatn nature baths horen zeker in het rijtje van de mooiste warmwaterbronnen van IJsland. Tevens is het een fijn budget alternatief voor the Blue Lagoon. Ontspan in het warme water met uitzicht op de vulkanen in de verte. Het kan bijna niet beter.

In een dag kan je al heel veel van dit prachtige natuurgebied zien, maar je kunt je ook makkelijk een paar dagen vermaken in de regio. Ik schreef al eerder een blog over de mooiste bezienswaardigheden van Mývatn, vol handige informatie en tips. Over deze regio is namelijk heel veel te vertellen!

Goðafoss waterval IJsland Diamond Circle

Diamond circle Deluxe

Bovengenoemde bezienswaardigheden zijn de toppers van de Diamond Circle, wat niet wil zeggen dat de rest van de route minder mooi is. Integendeel zelfs. Upgrade je route naar Diamond Circle Deluxe met deze extra stops!

Goðafoss

De Goðafoss waterval is bijna niet te missen, je ziet hem al vanaf de weg stromen. Parkeer je auto en wandel naar de waterval. De Goðafoss stroomt in een soort van canyon en van bovenaf heb je een mooi uitzicht op het indrukwekkende natuurgeweld.

Æðafossar

De Æðafossar (probeer dat maar eens uit te spreken) is de waterval die het dichts bij Húsavik gelegen is. Past een bezoek aan de Diamond circle niet in je reisprogramma en heb je gekozen voor een roadtrip langs de ringweg, dan kan je evengoed deze kleine omweg maken. De afslag naar de waterval staat slecht aangegeven, dus let goed op, je bent er zo voorbij.

Tjörnes Peninsula en Kelduhverfi

Tjörnes Peninsula en Kelduhverfi liggen vlak bij elkaar en zijn daardoor prima om te combineren. Beide bezienswaardigheden liggen direct aan de kunst en staan bekend voor hun dramatische kliffen vol met fossielen.

Vatnajökull National Park

Heb je iets langer de tijd, breid je verblijf in de Diamond regio dan uit met een bezoek aan Vatnajökull National Park. Een 4WD is hier een must. Heb je deze niet, dan is het gebied natuurlijk ook met een excursie te bezoeken. Vergeet vooral niet Stafafellsfjöll in het westen van het park, het is een prachtig wandelgebied.

Lavavelden noord IJsland Diamond circle route

Diamond circle in de winter

Niets zo veranderlijk als het weer. Dat is hier in Nederland in zo, maar het weer in IJsland doet wat dat betreft er nog een schepje bovenop. Het weer kan letterlijk om de vijf minuten veranderen en sneeuw in mei is hier in Noord-IJsland echt niet zo vreemd. Waarmee we willen zeggen dat de Diamond circle route niet altijd bereikbaar is. Soms zijn de wegen zo slecht of nog bedekt met een dikke laag sneeuw dat ze gewoonweg gesloten zijn. Check daarom voordat je op weg gaat de website road.is. Hier zie je een actueel overzicht van de begaanbaarheid van de wegen.

 

Meer lezen over IJsland? Dan vind je deze blogs vast ook leuk.

 

Volg me voor een fijne dagelijkse dosis reisinspiratie op Facebook Instagram.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *