Head over heels: waarom wij als een blok vielen voor Madeira

Dit is dus Madeira, eiland in de Atlantische Oceaan, nice to meet you. Een bijzonder eiland, vulkanisch van oorsprong en ongelofelijk groen. Met reusachtige kliffen, een fascinerend irrigatiesysteem en een zee aan bloemen. Maar Madeira is ook het eiland van hoge bergen, fijne wandelroutes, pittoreske dorpjes en een lokale keuken waar je heel blij van wordt. Kortom een eiland om verliefd op te worden. En dat gebeurde ook, head over heels en ik ga je precies vertellen waarom. Maar eerst nog even dit…

Map Madeira

De Madeira archipel

Samen met het eiland Porto Santo, de Ilhas Desertas en de Ilhas Selvagens vormt Madeira de Madeira archipel. Ilhad Desertas en Ilhas Selvagens zijn trouwens onbewoonbaar. Porto Santo kan je wel gewoon bezoeken en is uitermate geschikt als je zin hebt in een korte strandvakantie. De archipel behoort, net als de Azoren, bij Portugal.

Klein stipje in de oceaan

Madeira is eigenlijk maar een klein stipje in de oceaan. 57 Km lang en 23 km breed, maar toch vind je hier veel verschillende soorten landschappen. In het Noorden heb je de meeste kans op regen en in het zuidwesten de meeste kans op zon. Zo kan het zijn dat je op één dag van de kou, regen en dichte mist opeens de zon weer inrijdt, die zo warm is dat je verlangd naar een verkoelende duik aan het strand van Calheta.

Het perfecte klimaat

Het eiland ligt ongeveer 700 km ten westen van Marokko en heeft door zijn ligging een subtropisch klimaat, waardoor het hier eigenlijk altijd prima weer is. Niet te warm, niet te koud. Perfect toch? Warm genoeg voor een dagje strand, maar ook weer niet te heet om te wandelen of een van de kleine dorpjes op het eiland te bezoeken. Wat ons betreft ideaal. September is de beste reismaand, de maximale temperatuur ligt dan rond de 25 graden. Deze maand telt ook de meeste zonuren en de miste hoeveelheid neerslag. Januari en februari zijn de koudste maanden, maar zelfs dan ligt de temperatuur gemiddeld nog rond de 16 graden. Bruin zal je dan misschien niet zo snel worden, maar het is wel een fijne temperatuur als je van wandelen houdt.

Funchal hoofdstad van Madeira

Maar wat maakt Madeira nou zo leuk?

Dat ga ik je nu vertellen. Of misschien nog wel beter, ik ga het je laten zien! Wat een verblijf op het eiland zo leuk maakt is het totaal plaatje. Madeira heeft het allemaal. Ben je een echte stadsmens, dan zal je je uitermate goed vermaken in de hoofdstad Funchal. Hou je meer van wandelen, dan ligger er kilometers, maar dan ook echt kilometers wandelpaden op je te wachten. Langs de kust, dwars door de bergen en langs de levades, net waar je zin in hebt. De natuur is waanzinnig, maar ook heel afwisselend. En groen. 50 Tinten groen zijn er niets bij. Wat ik schrijf lijkt verdacht veel op een promo praatje. En ach, dat is het misschien ook wel. Maar meer omdat het eiland ons zo verraste. We wisten van tevoren dat het een mooi eiland zou zijn, we deden immers de nodige research voordat we ons ticket boekte. Toch overtrof het al onze verwachtingen. En mooie bestemmingen zijn het delen waard, dus zie hier: dit is waarom wij Madeira iedereen van harte zouden aanbevelen.

Funchal Madeira Portugal

Vakantie inclusief stedentrip

De gezellige hoofdstad Funchal. Uitermate geschikt voor een korte stedentrip. Stedentrip + rondreis + waanzinnige natuur + ontspannen = het recept voor een hele fijne vakantie!

Bloemeneiland Madeira Portugal

Bloemeneiland

Madeira word ook weleens het bloemeneiland genoemd. Een passende naam. De mooiste bloemen groeien als onkruid langs de weg. Zomaar, in het wild. Dat maakt het rondrijden over het eiland ook zoveel leuker, je hoeft niet per se een bezienswaardigheid op te zoeken, je komt al rijdend al de mooiste bloemen tegen.

West Madeira

Woest en meeslepend

De ruige kust en de enorme kliffen die je rondom het eiland vind. Woest en indrukwekkend, maar toch elke keer weer omringd door die helderblauwe zee. Een mooi schouwspel van vormen en kleuren.

Kliffen Madeira

Mocht je last hebben van hoogtevrees, dit ziet er enger uit dan het daadwerkelijk is. Ruig landschap, met een 360 graden uitzicht. Je wandelt op Madeira zelden op vlak terrein, het vergt de nodige inspanning, maar dat is het meer dan waard. Het eiland trakteert je telkens weer op prachtige uitzichten.

Madeira Portugal

Met je hoofd in de wolken

Het landschap veranderd constant, zeker als je de bergen inrijd. Het ene moment schijnt de zon, het andere moment zit je midden in de wolken. En dat levert hele mooie plaatjes op.

Bergen van Madeira

Madeira telt vele bergen, waarvan de Pico Ruivo met 1861 met de hoogste is. Er lopen veel wandelroutes door de bergen. Sommige duren een paar uur, weer andere nemen de hele dag in beslag. Een ding is zeker, de uitzichten zijn waanzinnig.

Zo groen is Madeira Portugal

Zo groen is Madeira

De kleur groen van de natuur is toch echt de allermooiste. Wie wil hier nu niet doorheen wandelen? Landschappen waar je uren naar kan kijken. Vervelen gaat het nooit.

Levada Madeira Portugal

De levadas

En dit is een van de redenen waarom Madeira zo groen is. De levadas, het irrigatiesysteem van het eiland. Geschat wordt dat er ongeveer 2000 km van deze, veelal met de hand aangelegde, kanaaltjes op het eiland te vinden zijn. Ingenieus systeem he?

Noord Madeira Portugal

 

Uitzicht Noord Madeira

Pittoreske dorpjes

Kleine dorpjes, waarvan de ligging soms adembenemend is. Te midden van het groen, in de bergen of juist aan de kust. Ze hebben allemaal hun eigen charme. Bezoek ook zeker de minder bekende dorpjes, die zijn misschien nog wel het leukst en vaak een uitstekende plaats om te lunchen.

Koeien op de weg Madeira Portugal

Op stap met de lokale koeien

Als je nu Madeira nog niet in je hart gesloten hebt, dan komt dat zeker wel na een ontmoeting met de plaatselijke koeien. In bepaalde delen van de bergen lopen die gewoon los. Dwars over de weg. Leuk, maar ook wel opletten geblazen. In de bergen is het namelijk vaak mistig en het laatste waar je op zit te wachten is een tete a tete met een koe.

Zonsondergang Madeira Portugal

Madeira als de avond valt

Madeira by night

Zonsondergangen zijn altijd mooi om te zien. Zo ook op Madeira. De zon zakt weg in de eindeloze zee. En eindeloos is het zeker. De zon gaat namelijk onder in het zuidwesten, het eerste stuk vasteland wat je hierna pas weer tegenkomt is Amerika.

Als de zon onder is, zie je langzaam maar zeker de lichten aan gaan. Dit zorgt voor fijne uitzichten over de berg, met de oranje lichtjes op de achtergrond.

Passiefruit souflé Madeira Portugal

Culinair Madeira

We hadden het van tevoren niet verwacht, maar de Portugese is er een om je vingers bij af te likken. Zeker de lokale keuken van Madeira, waarbij veel gebruik wordt gemaakt van passievruchten is erg lekker. Probeer zeker ook de zwarte zwaardvis met banaan. Klinkt misschien als een aparte combinatie, maar eigenlijk combineren deze smaken juist heel goed met elkaar. Een heerlijk streekgerecht.

Caletha strand Madeira

Kiezelstrand van Madeira

Let’s go to the beach

Madeira staat niet echt bekend om zijn stranden, maar toch heeft het wel een paar fijne opties. Zoals het strand van Caletha, het enige zandstrand van het eiland. Het is een aangelegd strand, maar dat mag de pret niet drukken. Madeira is geen eiland waar je heen gaat voor de mooie stranden, eerlijk is eerlijk. Toch is het wel prettig dat de mogelijkheid er is. Want ook al zijn er veel mooie zwembaden, het zwemmen in de zee is toch het lekkerst. Althans, dat vinden wij. Het kan hier dus wel, maar het is even zoeken.

Zwembad Funchal Madeira

Infinity, rooftop of gewoon allebei

Naast al dat wandelen en sightseeing is het ook gewoon lekker om te relaxen. En doordat Madeira niet heel veel stranden telt is een zwembad een goede optie. Infinity, rooftop, you name it. Kies voor het zwembad bij je hotel, een gemeenschappelijk bad of een natuurlijk zwembad. Wat jij wilt. En het leuke is, dit is echt mogelijk voor ieder budget!

Nature Baths Madeira Portugal

Zwemmen in Porto Moniz

Sla een bezoek aan het natuurlijke zwembad in Porto Moniz zeker niet over. Het mooiste zwembad van het eiland. Gevuld met zoutwater en aangrenzend aan de zee. De golven overspoelen het bad terwijl je zwemt. En het fijne is, je betaald maar €1,50- entree per persoon.

En wat je  v o o r a l  niet moet doen

Wat je vooral niet moet doen op Madeira is zeggen dat Messi de beste voetballer ter wereld is. Dat is vragen om problemen. Het eiland is namelijk helemaal in de ban van zijn concurrent, Christiano Ronaldo. Nergens op de wereld vind je zo’n grote schare fans als hier. En daar is een simpele verklaring voor, Ronaldo is namelijk geboren op Madeira en zijn familie woont hier nog steeds. CR7 is dé nationale trots van zowel Portugal als Madeira. Zelfs het vliegveld op het eiland is naar hem vernoemd. Voor de echte liefhebbers, in Funchal vind je een heus CR7 hotel, ontworpen met inbreng van de voetballer hemzelf.

 

Dit is waarom wij zo blij worden van Madeira. Heb jij nog een andere reden waarom je Madeira zo’n tof eiland vindt, laat hem dan achter bij de reacties. Ik ben benieuwd!

So Madeira, can I keep you?

 

 

Ook zo gek op eilanden? Dan vind je deze blogs vast ook leuk.

 

 

Volg me voor een fijne dagelijkse dosis reisinspiratie op Facebook Instagram.

Tagged: ,

42 comments

  1. Wauw wat mooi! Ik zat ooit nog eens te twijfelen tussen de Azoren en Madeira, koos toen toch voor de Azoren, maar wil nog altijd eens naar Madeira. Grappig weetje trouwens van Ronaldo! :D

    1. Grappig, wij hadden de zelfde twijfel. Uiteindelijk gekozen voor Madeira, de tickets voor de Azoren in deze periode waren helaas sky high. Totaal geen spijt van gehad, want Madeira is echt een prachtig eiland. Maar de Azoren, daar gaan we zeker nog eens heen!

  2. Wat een adembenemend eiland! Precies waar ik van hou. Ik was helemaal in de ban geraakt van de Azoren. Madeira heeft er veel van weg, dus het is niet heel gek dat jullie er verliefd op werden. Het ruige en diverse landschap spreekt mij enorm aan.

  3. Ik wist helemaal niet dat Madeira een archipel is joh, dacht altijd dat het gewoon 1 eiland was. Ik kan me helemaal voorstellen dat je er verliefd op werd en je hebt je enthousiasme zeker overgedragen.. weer 1 voor op t lijstje!

    1. Klopt, het is een archipel. Hoewel de meeste eilanden alleen bestaan uit rotsen en deze ook niet bewoonbaar zijn. Alleen Madeira en Porto Santo zijn bewoonbaar. Dus, het woord archipel laat het groter klinken dan deze daadwerkelijk is. :)

  4. Ik snap dat jullie verliefd op Madeira zijn geworden, wat een indrukwekkende landschappen zeg. De Azoren staat ook nog erg hoog op m’n lijstje, maar zit nu te twijfelen of ik niet eerst richting Madeira moet gaan ;p

  5. Een roadtrip op Madeira staat al heul lang op onze wishlist. Na het lezen van jouw artikel en het zien van alle gave foto’s vraag ik me sterk af waarom we nog niet geweest zijn. Wat lijkt het me daar gaaf! De ruige kust, leuke stadjes en heerlijke natuur. Wauw! Dat rooftop zwembad is wel erg gaaf ook!

    1. Het was voor mij eerst ook een vrij onbekende bestemming. Maar naar mate ik er meer over ging lezen werd ik steeds enthousiaster. Nu ik er ben geweest kan ik alleen maar zeggen; boek dat ticket maar, Madeira is een ideale vakantiebestemming!

  6. Ik had eigenlijk geen voorstelling bij Madeira, maar wat een mooi eiland zeg! En als je er dan ook nog heerlijk kunt eten dan ben ik om….ik zal dan wel maar verzwijgen dat Messi beter is dan Ronaldo 😉

  7. Ik heb al veel goede verhalen gehoord over Madeira en vooral dat het bekend staat als Bloemeneiland. Ik wist niet dat het er ook zo ruig is. Ik houd wel van ruige landschappen, maar ook van groene landschappen. Lijkt me dus een heerlijk eiland om te ontdekken.

  8. Madeira lijkt me echt geweldig! Ik moest ooit kiezen tussen La Palma (= ook heel mooi en groen!) en Madeira en koos toen uiteindelijk voor La Palma. Buren van me hebben hier ooit gewandeld en ze vonden het helemaal geweldig!

    1. Dank je. :) Wie weet in de toekomst? Het lijkt me wel fijn dat je daar dan wat makkelijker kan communiceren, niet iedereen spreekt namelijk Engels. (Wat ook logisch is natuurlijk). Ik kan me voorstellen dat je wel al veel van Portugal gezien hebt!

  9. Ooit wil ik ook nog eens naar Madeira. De natuur is er echt prachtig. Samen met een fijne temperatuur en lekker eten is het een mooie combinatie. Klopt het dat de bloemenpracht op Madeira op zijn mooist is in het voorjaar?

    1. Dat klopt zeker, in het voorjaar staat het hele eiland in bloei. Wij waren in het najaar op Madeira en toen waren er evengoed heel veel bloemen nog in bloei. Een prachtig gezicht.

  10. Wat een geweldig eiland is het toch. Het staat al jarenlang op mijn verlanglijst en als ik dit zo zie snap ik gelijk weer waarom! Ik zou er heerlijk wandelen en daarna lekker relaxen in zo’n rooftop pool! Jammer dat het voorjaar elke keer weer zo snel voorbij is….

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *