Karijini National Park | Avontuurlijke hikes en zwemmen in verborgen oases

Karijini National Park. Ik word er nog steeds blij van als ik eraan terugdenk. De avontuurlijke hikes door de kleurrijke kloven, de bijzondere rotsformaties en het landschap wat zowel groen als dor tegelijk is. Maar ook het ontspannen in een van de vele waterbronnen die het park rijk is. Wat ons betreft een hele fijne combinatie, inspanning en ontspanning tegelijkertijd. Karijini is een ware oase van rust in het West Australische landschap en een nationaal park wat je tijdens je rondreis niet wilt overslaan.

Karijini National Park

 

Wildlife hagedissen Karijini National Park

Karijini National Park | Ruige landschappen en verbogen waterbronnen

Maar voordat ik verder ga met mijn enthousiaste betoog over het park (ik ben zwaar fan), eerst wat meer informatie. Het Karijini National Park ligt gelegen in West-Australië en maakt deel uit van de Pilbara regio. Het park vormt de perfecte stop na je bezoek aan het afgelegen Eighty Miles Beach. Je ruilt de duinen en uitgestrekte stranden in voor een bijzonder ruig landschap met eeuwenoude rotsformaties, spectaculaire uitzichten en verkoelende waterbronnen. Je kent vast de uitdrukking 50 tinten groen wel. Hier maak je kennis met 50 tinten rood en oranje. De kleurschakeringen hier zijn zeker net zo mooi als het landschap zelf.

Karijini National Park in het één na grootste park van West Australië en heeft een tropisch semi woestijnklimaat en dat zie je ook terug aan de begroeiing. Je bevind je hier echt midden in de outback. Desondanks zijn er in het park maar liefst 800 verschillende plantsoorten te vinden en leven hier naast een boel verschillende vogelsoorten ook rode kangoeroes, wallaby’s, gekko’s en hagedissen. O ja, en slangen, waaronder de python. Het is en blijft de outback.

Uitzicht Karijini National Park Australië

Breng een bezoek aan het Visitor Centre

Naast genieten van de natuur, het maken van avontuurlijke hikes, het bewonderen van de mooie uitzichten en het ontspannen in het water, is een bezoek aan het visitor center ook een echte aanrader. Hier leer je op een interactieve manier alles over het Karijini National Park, van de natuur tot de wildlife wat leeft in deze regio. Maar ook de (helaas niet altijd zo vredelievende) geschiedenis van de oorspronkelijke bewoners, de Aboriginals wordt belicht. Voor al je vragen over Karijini kun je terecht bij de medewerkers aan de balie, ze helpen je hier uitstekend.

Grappig detail: de souvenirs bij de visitor centers in West Australië verkopen vaak de beste souvenirs. Niet zo super toeristisch, maar gewoon leuk en praktisch.

Fortsecue Falls Karijini National Park Australië

Zwemmen Karijini National Park

Wandel door de Dales Gorge en neem een duik in de Fern en Circulair Pool

Rice and shine! We beginnen de dag met een bezoek aan de Fortsecue Falls en de Fern en Circulair Pool. Het is al vroeg warm en hoe kan je de dag nou beter beginnen dan met een verfrissende duik? De Fortsecue Falls walk is een van de makkelijkste wandelingen in het gebied, vanaf de parkeerplaats is het ongeveer 400 meter lopen naar de watervallen. Het landschap begint ruig, maar hoe verder je komt, hoe verfijnder de natuur lijkt te worden. De watervallen en de Fern Pool vormen echt een groene oase in een bijna woestijnachtig gebied.

Vergeet vooral niet een kijkje te nemen bij de Three Ways lookout, het uitzicht over de kloof is er een om in te lijsten.

Hiken Karijini National Park West Australië

Hancock Hike Karijini National Park

Hancock Gorge hike | Op zoek naar de oase van de Kermits Pool

De hike begint meteen al goed. Je start met het afdalen van een steile trap, waardoor je in een mum van tijd midden in de kloof staat. De toon is gezet, dit gaat een pittige wandeling worden. Want wat je afdaalt, moet je later natuurlijk ook weer omhoog. We volgen het aangegeven pad, genieten van de natuur en maken er een sport van om zoveel mogelijk hagedissen te spotten. Er schijnen in dit deel ook rots wallaby’s te leven, helaas hebben wij ze tijdens ons bezoek aan Karijini niet gezien. Het lijkt of je midden in een canyon loopt en de kleuren zijn waanzinnig. Rood, oranje, bruin en alle schakeringen van deze kleuren die je je maar kunt bedenken.

Klim Kermits Pool Karinini National Park West Australië

Een avontuurlijke klim en baden door het water

Voordat de Hancock Gorge steeds smaller wordt, kom je eerst bij het Amfitheater, een grote open ronde vlakte met terracottakleurig gesteente. Wat een plek zou dit zijn voor een openluchtvoorstelling. Daar doet het natuurlijk geen dienst voor, het is echt een natuurfenomeen, maar wat een gave plek. Vanaf dit punt wordt de wandeling moeilijker en de kloof een stuk smaller. De kloof vult zich met water en de enige weg is om via de rotsen, hoog boven het water, al zijwaarts klauterend de overkant te bereiken. Combineer een stijve hark met een kleine dosis angst en je begrijpt al, dit ging ik echt niet doen. Ik creëerde ter plekke een optie twee. Met schoenen en al klom ik via de rotsen het water in, om me al wadend een weg door de kloof te vinden. En dat was echt hartstikke leuk om te doen!

Walk like a spider

Het laatste obstakel naar ons eindpunt, de Kermits Pool, was de zogenaamde Spider Walk. Een kleine doorgang tussen twee rotsen, die je het beste kunt afleggen als een soort spin. Wat inhoudt: je klemt jezelf vast tussen de rotsen, benen en armen uit elkaar en al steunend op de rots beweeg je je als een spin vooruit. Klinkt ingewikkeld, is het niet echt. Een beetje smokkelen kan, je kunt ook hier gedeeltelijk door het water lopen.

Kermits Pool Karijini National Park

Zwemmen in de Kermits Pool | Voor ons het hoogtepunt van Karijini National Park

Maar het hoogtepunt van de wandeling door de Hancock Gorge is toch wel de Kermits Pool. Een idyllische waterbron die zo mooi is, dat je de wandeling terug maar blijft uitstellen. Wij vonden deze hike en het zwemmen in de Kermits Pool een van de hoogtepunten van Karajini National Park.

Wandelen Karijini National Park

Handrail Pool Karijini National Park

Klim naar de Handrail Pool

Weano Gorge| Een avontuurlijke hike naar de Handrail Pool

Voor de hike door de Weano Gorge en naar de Handrail Pool moet je wel een beetje avontuurlijk ingesteld zijn. Wat je waarschijnlijk wel bent, anders was je nooit in Karijini beland. Mocht je de tocht begonnen zijn op slippers, ga dan maar weer terug. Tijdens deze hike is een paar stevige schoenen geen overbodige luxe.

De tocht door de Weano Gorge begint door een landschap vol lage begroeiing en bijzondere rotsformaties. De kloof is in het begin nog vrij breed en tijdens het wandelen passeer je af en toe een klein beekje. Naarmate je verder de kloof in wandelt, verandert het landschap langzaam maar zeker. De rotsformaties worden ruiger en de kloof steeds smaller. Al snel nader je het beginpunt van de korte hike naar de Handrail Pool. Dit is het punt waar je echt aan de bak mag.

Via een partij rotsen klim je met behulp van een in het steen bevestigde rails naar boven. Vanaf hier kijk je zo de Handrail Pool in, een oase beschermd door rotsen in allerlei soorten kleuren. Haal nog een keer diep adem en daal met behulp van de handgrepen af naar beneden. De rotsen vormen hier een soort trappen naar het water en in de zomer is de poel zeer geschikt voor een verkoelende duik.

De Handrail Pool is een heerlijk rustige plek waar je volop kan genieten van het natuurschoon van Karijini National Park.

Dit overdrijven ze misschien een klein beetje

Bij de start van elke wandeling staat er op een bord de geschatte wandeltijd aangegeven. Dit overdrijven ze wel een tikkeltje. Als er staat dat de wandeling 30 minuten duurt, dan zal dit over het algemeen niet meer dan 10 tot 15 minuten zijn. Dus schrik vooral niet van de soms lange wandeltijden, het valt allemaal best mee.

Karijini National Park West Australië

Overnachten in Karijini National Park

Het Karijini National Park heeft een echte bush camping. Basic, maar wel midden in het park zelf. Een perfecte plek om je tent of camper neer te zetten aan het einde van een lange, maar relaxte dag. Je kunt gebruik maken van de aanwezige gasbarbecues om op te koken en als het donker wordt zit je letterlijk front row. De sterrenhemel is vanaf  hier heel duidelijk te zien.

De voorzieningen zijn eenvoudig, maar prima voor een paar nachten. Naast dat je echt midden in de natuur kampeert, heeft de kamperen in het national park nog een voordeel. Het is vaak een stuk goedkoper dan op een reguliere camping.

Karijini National Park West Australië

Praktische tips voor je verblijf in Karijini National Park

  • Je weet het vast wel, maar omdat het zo belangrijk is, benadrukken we het toch nog even: neem voldoende water mee. In de zomerperiode lopen de temperaturen in Karijini National Park flink op en de meeste wandelingen in het park vergen best wat inspanning. Maak het jezelf niet al te moeilijk en neem altijd genoeg water mee tijdens het hiken.
  • De meeste hikes vergen heel wat klim en klauterwerk. Dit kan je ook omzeilen door dezelfde weg al wadend door het water af te leggen. Zorg voor schoenen met voldoende grip die ook nat kunnen worden.
  • En dan de moeilijkheidsgraad. De wandelingen zijn pittig, met verschillende steile stukken waar je best even wat moet klimmen. Maar als mij het als lenige hark lukt, dan lukt jou het zeker ook. Als je goed ter been bent, zijn de wandelingen allemaal te doen.
  • Karijini National Park ligt echt in de Australische outback. Een omgeving waar je liever niet ’s nachts wilt rijden. En dat is nog zacht uitgedrukt. Zorg ervoor dat je of voor het donker het park uit bent of nog leuker, kies voor een overnachting in het park zelf.

 

 

 

Volg me voor een fijne dagelijkse dosis reisinspiratie op Facebook Instagram.

10 comments

  1. Karinji is één van de weinige parken die we niet bezochten tijdens onze 2 reizen door Australië. Het weer was echt zo slecht op het moment dat we er waren dat het onmogelijk was om er te komen. Als ik jouw foto’s zie herken ik wel veel van de sfeer uit het Red Center en parken als Kakadu. Zo mooi die natuur daar!

    1. Het heeft inderdaad wel iets weg van Kakadu, maar dan net een beetje anders. :) Jammer dat het weer zo slecht was. Ik moet er niet aan denken om die hikes tijdens een regenbui te maken, dat is niet te doen. Groot gelijk dat jullie het park daarom hebben overgeslagen.

  2. Ik zou zo graag het westen van Australië willen bezoeken. Lijkt me echt prachtig en Karijini staat ook hoog op het lijstje. Het heeft inderdaad veel weg van het gebied rondom Uluru. Zijn er daar ook zo ontzettend veel vliegen? Ik werd echt gek van de vliegen in de Outback.

  3. Ik had Australië al heel hoog op mijn lijstje staan, maar dit soort foto’s zorgen ervoor dat ik nog liever wil. Lijkt me zo gaaf! hele mooie natuur, zou hier graag gaan kamperen.

    1. Australië is echt geweldig. Als ik zou moeten emigreren, word het IJsland of Australië. In beide voel ik me helemaal thuis. Om mijn familie maar meteen gerust te stellen, we blijven gewoon lekker hier. Maar als het ooit van zou komen: Australië. :)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *