Albanese dorp Berat in Albanië

Route & Tips voor een korte roadtrip door Albanië

Een stedentrip Tirana. Een bestemming die je niet zo vaak hoort. Een interessante stad met een vleugje avontuur. Nog leuker is het om de hoofdstad van Albanië achter je te laten en een roadtrip te maken door dit nog vrij onontdekte land. Ook al heb je maar een paar dagen, een korte trip door Albanië staat synoniem voor avontuur, prachtige natuur, tegenstrijdigheden en lekker eten. Kortom, het land heeft alle ingrediënten in huis voor een geslaagd weekendje weg of langer. Bij deze onze route voor een korte roadtrip Albanië, inclusief handige tips!

Meer van Shkodër Albanië

Een korte roadtrip door Albanië

Albanië is een niet zo voor de hand liggende bestemming en mede daarom juist zo leuk. Het land kent vele bezienswaardigheden van schattige in de heuvels gelegen dorpjes, indrukwekkende bergen, oneindige meren die horen tot de mooiste van Europa en natuurlijk de prachtige stranden. Uiteraard zijn al deze bezienswaardigheden niet in een paar dagen te bezoeken. Albanië is een groot land en tijdens een kort of juist wat langer bezoek aan het land wil je niet alleen maar in de auto zitten. In het geval dat je wat minder tijd te besteden hebt is dit mijn advies. Hou je route wat compacter, want ook in drie dagen kun je prima genieten van de wisselende landschappen.

Deze route brengt je naar de stad der 1000 ramen, langs verrassend gezellige steden, oneindig groenen bergen, helderblauwe meren en eindigt tenslotte aan de Albanese kust.

Albanië dag 1: Kastelen en de stad der 1000 ramen

Het voordeel van een vroege vlucht vanaf Schiphol is dat je nog een volledige dag op je bestemming kunt besteden. Top! Hoewel je daar misschien net iets anders over denkt als midden in de nacht je wekker afgaat en die wallen onder je ogen toch echt niet te camoufleren zijn.

Een oase van groen

Al tijdens de landing valt het op hoe mooi Albanië is. Een oase van groen met glooiende heuvels en bergen in de verte. Dat belooft dat. De huurauto staat al op ons te wachten en al snel gaan we op weg naar onze eindbestemming van vandaag, het dorpje Berat. Onze eerste stop van de dag is echter Petrelë, een klein bergdorpje met een prachtig kasteel. De weg gaat stijl omhoog en je rijvaardigheden worden meteen getest. Petrelë is een mooi dorp met waanzinnige uitzichten over de omgeving. We wandelen door de kleine straatjes en genieten van onze eerste kennismaking met Albanië.

Dorp en kasteel Petrelë in Albanië

Na het ontbijt kiezen we ervoor om in plaats van de snelweg de langere route naar Berat te nemen, dwars door het Albanese platteland. Bergachtige groene weidse landschappen wisselen af met industriële dorpen met half afgebouwde en ingestorte huizen. Albanië is een land van contrasten, iets wat het land ook heel interessant maakt.

Albanese dorp Berat in Albanië

Berat, de stad van de 1000 ramen

Berat wordt ook weleens de stad van 1000 ramen genoemd en als je de stad ziet, begrijp je precies waar deze naam vandaan komt. De stad wordt in tweeën verdeeld door de rivier de Osum en aan weerszijde van het water vind je prachtige huizen, waar je alleen via smalle, kronkelende straatjes kunt komen.

Heb je nog tijd over en wil je nog net iets meer van het landschap zien, dan is een bezoek aan de Osum Canyon nog een mooie, avontuurlijke uitbreiding op deze korte roadtrip door Albanië.

Overnachten bij Hani i Xheblatit in Berat

Dag 2: Indrukwekkende bergen en gezellige steden

Na een heerlijk ontbijt in ons guesthouse (als je echt mooi wilt overnachten in Berat, kies dan voor Hani i Xheblatit – prachtige uitzichten, fijne kamers en ontzettend gastvrije eigenaren en dat alles voor een prima prijs per nacht) is het tijd om de stad achter ons te laten. We rijden vandaag naar het noorden, richting het meer van Koman. Dit keer via de snelweg, alhoewel je het meer kan vergelijken met een autoweg met af en toe een kuil in de weg. In de buurt van het meer worden de wegen steeds smaller en slechter, maar toch is het nog steeds prima te doen. Koman meer Albanië

Koman meer Albanië

Het meer van Koman

Het meer van Koman heeft een echte wow-factor. Het weet je al vanaf het eerste moment te imponeren met zijn schoonheid. Ruig, omringd door indrukwekkende bergen en een gigantisch meer met helder blauwgroen water. We lunchen aan de voet van het meer, omringd door een bijna serene stilte. De rust die hier heerst is bijna tastbaar en valt als een warme deken over je heen. We wisten van tevoren dat dit een heel mooi gebied moest zijn, maar in werkelijkheid is het nog veel mooier.

Via de route die Google Maps ons aangeeft (en waar wij toch ernstig onze twijfels bij hadden) rijden we richting Shkodër. We rijden dwars door het Albanese platteland en kijken onze ogen uit als we zo af en toe een paard en wagen passeren. 50 Jaar terug in de tijd, het zou hier zomaar kunnen.

Shkodër Albanië

Het gezellige en verrassende Shkodër

De stad Shkodër komt als een verassing. Mooie brede straten bekleed met marmer en gezellige winkelstraten met aan weerszijde veel restaurants en eettentjes. Shkodër is leuk en gezellig en qua uiterlijk misschien niet wat je verwacht bij een Albanese stad. Het land weet ons wederom te verassen. Shkodër is echt zo’n stad waar je best een paar dagen wilt blijven. We overnachten in het City Centre Apartment (supermooi, heerlijke bedden en lekker centraal gelegen) en onze gastheer geeft ons de gouden tip voor als je wilt genieten van de lokale keuken. We bemachtigen het laatste tafeltje bij Tradita en wanen ons al snel in de Albanese foodies hemel. Wat kunnen ze in dit land toch ongelooflijk lekker koken!

Boottocht meer van Shkodër

Dag 3: op naar de kust

Gister maakte we al kennis met de stad Shkodër, maar net buiten de stad is er ook genoeg moois te zien en te beleven. Onze eerste trip van vandaag brengt ons naar het meer van Shkodër wat op deze ochtend wel helemaal verlaten lijkt. We rijden langs het water en maken regelmatig een stop om te genieten van het uitzicht. De weg brengt ons langs verschillende rondvaartboten die nogal vergane glorie uitstralen. Iets wat je wel vaker ziet in het Albanese landschap. Jammer, maar aan de andere kant levert het soms ook wel hele interessante plaatjes op.

Korte roadtrip Albanië

Albanië of toch Italië?

Hoe verder we rijden, hoe mooier het landschap wordt. De toeristische restaurants maken plaats voor kleine dorpjes, die bijna Italiaans aanvoelen. We wandelen door een bergdorpje waarvan we ons afvragen of ze hier überhaupt weleens een toerist hebben gezien. Een oude man rijdt op zijn brommer de steile weg af, de bergen op de achtergrond zijn bedekt met een laagje sneeuw en een gedeelte van de straten wordt bedekt met groene wijnranken. Dit is zoals je het land eigenlijk wilt zien, in al zijn authenticiteit.

Kasteel Rozafa Albanië

Het kasteel van Rozafa

Net buiten Shkodër ligt het kasteel van Rozafa. Een prachtige ruïne met fabelachtige uitzichten over de weide omgeving. De weg naar het kasteel is steil, met van die fijne kronkelbochten en parkeerplaatsen waarvan je het toch wel een paar graden warmer krijgt. Een avontuur op zich, met het kasteel als mooie bonus.

Geen toerist te bekennen

Soms is Google Maps een uitvinding. Toets ergens in de middle of nowhere bakery in en de navigatie leid je naar plekken waar je anders echt nooit zou komen. Op de weg naar Durrës bezoeken we zodoende de plaatselijke banketbakker voor echte Albanese taartjes. De medewerkers vinden het maar grappig dat we proberen onze taarten zo mooi mogelijk op de foto te krijgen en geeft vriendelijk aan dat ze ook terug te vinden zijn op de website van de bakkerij. Voor als we echte mooie professionele foto’s willen. :)

Strand van Durrës Albanië

Terug in de tijd in Durrës

Het is niet ver meer rijden naar onze laatste bestemming voor vandaag en na een half uur rijden komen we aan in Durrës. Stad aan het strand, waarvan we in eerste instantie niet goed weten wat we ervan vinden. We melden ons bij de receptie van het Vila Verde Beach Hotel (prima hotel, direct aan het strand met uitzicht over de kustlijn van Durrës) en we worden hartelijk ontvangen. Zoals eigenlijk overal in Albanië. Gastvrij zijn ze hier zeker.

Het strand van Durrës is er een die je moet leren te waarderen. Het is een beetje zoals Zandvoort 30 jaar geleden (alhoewel het water hier veel mooier van kleur is) met lichtelijk gedateerd uitziende restaurants en ouderwetse speeltoestellen voor de kinderen. Kijk je beter, dan zie je eigenlijk dat het ook een heel leuk strand is. De terrassen zijn gezellig, de zee is mooi en het is een leuk gezicht om de plaatselijke vissers bezig te zien met hun netten, jongeren te zien hardlopen en kinderen te zien voetballen op het strand.

Kustplaats Durrës

Het is niet wat je verwacht, maar eigenlijk veel leuker

Het centrum van Durrës is niet wat je verwacht. Door het bezoek aan het strand zou je eigenlijk een beetje een statische stad met wat meer Russische invloeden verwachten. Durrës is anders, met hier en daar een modern tintje. Een brede boulevard aan het strand, compleet met kermis. Brede winkelstraten met winkels en hippe koffiezaakjes en marmeren pleinen met de geel gekleurde moskee op de achtergrond. Alle verschillende invloeden (van Arabisch, Russisch tot Europees) lijken terug te komen in het centrum en echt een geheel te maken van de stad.

Een kleine taalbarrière

We wandelen door de stad, dineren uitgebreid en proberen in ons beste Albanees de taxichauffeur uit te leggen naar welk hotel hij ons terug moet brengen. Het lijkt niet heel erg te lukken, maar na een hoop gebarentaal brengt hij ons uiteindelijk toch veilig thuis. Dit is alweer onze laatste dag van onze mini roadtrip door Albanië. Zoveel indrukken, zulke prachtige natuur en zoveel hilarische momenten. Eigenlijk zijn we er nog lang niet klaar voor om naar huis te gaan.

Roadtrip Albanië

Albanië dag 4: Tijdgebrek

Helaas is het vandaag weer tijd om naar huis te gaan. De vlucht naar Amsterdam vertrekt al om 08.50 uur vanaf Tirana. Van Durrës rij je in ongeveer 45 minuten naar de luchthaven. Een korte rit waarbij je op dit tijdstip van de dag eigenlijk weinig ander verkeer op de weg tegenkomt. Lever de huurauto in, laat de sleutels achter op het kantoor op het vliegveld en struin nog even door de taxfree afdeling om vervolgens te boarden. In 2 uur en 15 minuten vlieg je terug naar Amsterdam.

Meer van Shkodër Albanië

Roadtrip Albanië

Albanië is een prima bestemming voor een korte roadtrip voor als je in niet te veel dagen kennis wilt maken met dit bijzondere en toch ook wel fantastische land. Heb je langer de tijd, twijfel dan niet en ga voor de uitgebreide versie van de roadtrip. Een artikel wat ik nog hoop te schrijven, want dit land smaakt naar meer. De gastvrijheid, de prachtige natuur, de heerlijke lokale keuken en het ongrijpbare en onverklaarbare maken Albanië tot een bijzonder interessant en mooi vakantieland (we vergeven ze graag hun lak aan de verkeersregels). Roadtrip Albanië? Ik zeg doen!

 

Volg me voor een fijne dagelijkse dosis reisinspiratie op Facebook, Instagram & Pinterest.

Tagged: , ,

2 comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *